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誕生秘話

日本のビールが変わった年に
始まった想い

日本のビール業界を大きく変えた1994年。ビール製造免許が緩和され、小さなブルワリーでもビールを製造することが可能となった。これが地ビール(クラフトビール)の始まりである。また、同年に第三のビールも登場し、まさに日本のビール業界は大きな変革期を迎えたのであった。
弊社会長であり麹研修者の山元正博は、このニュースを聞き「どうしてもビールを作りたい」という強い思いに駆られた。
というのも、古来から日本の食文化を支えている麹の研究者として、長年研究を行っている山元には、ある想いがあった。
その想いとは、「麹の研究者として最高のビールが作れるのではないだろうか」というものだった。

山元正博

チェコ、
ピルスナービールとの出会い

山元は、日本国内での麹研究も多忙な中、強い想いに突き動かされ、最高のビールを探して、世界中のビールの飲み歩きの旅に出発。アメリカから始まりカナダ、オーストラリアなどを経てヨーロッパへ。そして、ついにドイツ、ニュルンベルグの町で開催中のビールの見本市で運命の味にたどり着いた。
山元は、三日かけ、数百種類のビールが所狭しと並ぶビールをすべて飲んでまわった。体調は二日酔いを超えた“三日酔い”のような状態になったが、そんな体調でもスッと飲めて「うまい!」と思ったビールがあった。

それがチェコの“ピルスナービール”だった。

このビールを日本で

「このビールを日本で造りたい!」
山元はその一心でニュルンベルグから電車に乗り、チェコのプラハへ。片っ端からビール工場をまわるも、突然現れた奇妙な東洋人の話に耳を傾けるチェコ人がいるはずもなかった。
しかし、そんなことではへこたれない山元。数々の困難をくぐり抜け、原料の麦芽、ホップ、醸造設備、そして職人ブルーマスターまでも、独自にチェコから国内に導入することに成功した。
しかし、継続的に最高のビールを造るためには、まだ足りない部分があった。

伝統の製法が生む最高のビール

「クラフトビールを始める多くのメーカーは、商社や、大手ビールメーカーから技術を導入する。これは至極当然のことで、ビール造りの技術は、多くの場合、基本が似通っているからだ。
では、どうしてチェコのピルスナービールは特別に「美味い」のだろうか。
それは、職人それぞれが持つ、独自な製法技術が大きく関わっていた。
「これは見よう見真似で出来るものではない。」そう気がついた山元は、製造技術を取得するために、社員をチェコのビール工場に派遣。伝統のビール製法を修行させた。
霧島高原ビールは、スタッフが現地で学び、持ち帰った秘伝の技によって生まれた。
しかし、もう一つ、重要な要素が霧島高原ビールの誕生のために必要だった。

霧島の自然の恵み「水」

博士号を持つ研究者である山元は、科学的な側面からも、徹底的にチェコのピルスナービールを分析した。
すると、目指していた味は、チェコのピルゼンの水を使用して製造されており、その硬度は2.8という超軟水であることがわかった。
当然のことながら、ビールを製造する上で、水の性質は、味だけではなく、のどごしやキレなど、ビールが持つその全てを大きく左右する。
「日本で同じ味を作ることはできないのか?」と考えあぐねたが、霧島の地下水の硬度を調べてみたところ、驚くべきことにチェコのピルゼンの水と同じ硬度2.8の超軟水であることがわかった。
これにはチェコ人のブルーマスターも「これなら間違いなくいいビールが出来る」と、一同が歓喜に渦に包まれた。

霧島高原ビール、誕生

チェコのピルスナービールで使用されている原材料と古くから伝わる伝統の製法を日本で再現。そして、霧島の自然の恵み、超軟水の水。
数々の努力と奇跡を経て、霧島高原ビールが誕生した。

霧島高原ビール

霧島高原ビール、ご購入はWeb・店舗で

Webショップへ TEL 0995-58-2535

営業時間 8:30〜18:00〈年末年始休業〉